Poppa de Bayeux est la « frilla » (épouse More danico) du jarl des NormandsRollon et la mère du duc de Normandie Guillaume « Longue-Épée ».

Ses origines restent obscures. Les historiens retiennent deux hypothèses :

Selon Dudon de Saint-Quentin, elle serait la fille du comte Bérenger. Alors que la ville de Bayeux est assiégée par des Vikings dirigés par Hrólf le Marcheur, ce dernier tue Bérenger lors de la prise de la ville (886/890). Rollon emmène de nombreux prisonniers parmi lesquels se trouve la jeune Poppa et la prend pour « frilla ».

Selon les Annales de Jumièges, Popa serait la fille de Gui, comte de Senlis et la sœur de Bernard

Dans les deux cas, l’ascendance de Poppa est prestigieuse : Bérenger serait l’un des deux marquis chargé de défendre la Neustrie contre les Normands tandis que Gui de Senlis descend par les femmes d’Evrard de Frioul.

Katherine Keats-Rohan propose une version assemblant les deux propositions. La mère de Poppa serait de la famille des Herbertiens. Elle aurait épousé Bérenger de Bayeux de qui serait née Poppa, puis Gui de Senlis et aurait eu Bernard de Senlis3.

Une autre hypothèse, moins prestigieuse, mais pour le moins aussi crédible, abordée par l’historien et spécialiste Jean Renaud, fait de Poppa une concubine de Hrólf, bergère venue des Hébrides.

De cette union naquirent au moins deux enfants : une fille nommée Gerloc (baptisée sous le prénom d’« Adèle ») et Guillaume Longue-Épée. Ce dernier naquit outre-mer alors que son père Rollon était encore païen. On pourrait en déduire que cette naissance est antérieure au traité de Saint-Clair-sur-Epte en 911, date de la conversion et de l’installation définitive de Rollon en Normandie. Pour l’historien Pierre Bauduin, l’union entre Poppa et le chef normand atteste des liens précoces entre ce dernier et l’aristocratie franque et permet d’éclairer sous un nouveau jour l’accord de 911 : le roi Charles le Simple traite avec un personnage déjà en partie intégré au royaume carolingien.

Une statue à son effigie au sommet d’une fontaine a été érigée place Charles-de-Gaulle, à l’emplacement de l’ancien château de Bayeux.

 

 

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© Daniel Caillet, 2017