Une grande plaque à l’angle de la rue du Bec salue un Rouennais, premier Européen à parcourir le fleuve Mississippi. Le 7 avril 1682, au nom du roi de France Louis XIV, René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle prend possession du Mississippi et baptise en son honneur la région s’étendant du golfe du Mexique aux Grands Lacs, « Louisiane ». Le monarque le nomme vice-roi d’Amérique du Nord et en 1684, il quitte la France avec une flotte de quatre navires, afin d’établir une colonie à l’embouchure du Mississippi. Maladresse, ironie du sort ou incompétence ? On ne saura jamais, mais lorsqu’il atteint le golfe du Mexique, il ne peut trouver l’embouchure du fleuve et accoste au Texas.
En janvier 1687, il repart vers le Canada à la tête d’un groupe de dix-sept hommes afin d’aller chercher de l’aide pour les quelques membres restants de l’expédition. Mais ses hommes se mutinent et La Salle est assassiné au bord du fleuve Trinity au Texas, le 19 mars 1687.

© Daniel Caillet, 2014