Charles Martel au Gros Horloge ou quand les Romains chassent les Arabes à Rouen…

Au Moyen Age, l’écriture des chiffres romains est parfois abâtardie et « 4 » s’écrit « IIII » au lieu de « IV » (variante ancienne en pratique chez les Etrusques). C’est aussi une habitude horlogère d’écrire  le chiffre « 4 » en caractères romains, donc « IIII », essentiellement pour des raisons de lisibilité sur un cadran de forme ronde et surtout quand les « bières » (gravures chiffrées) sont inclinées. Ce qui lui vaut son nom de « quatre d’horloger ».

En pratique, l’usage veut qu’en typographie française, les chiffres romains soient réservés aux nombres ordinaux utilisés dans les énumérations. Le terme « rugby à XV » serait donc impropre et devrait être remplacé par « rugby à quinze » ou « rugby à 15 ».

Un autre exemple rouennais rue du Sacre au … N° 15.