Monocle, haut de forme, moustache et canne. On l’imagine volontiers affublé avec les mêmes attributs qu’Arsène Lupin, son légendaire héros et célèbre « gentleman cambrioleur ». Ce dernier est né en 1905 à la demande de Pierre Lafitte, le directeur du mensuel « Je sais tout » et qui a sans doute inspiré Gaston Leroux, le créateur de Rouletabille. Vous avez bien sur démasqué Maurice Leblanc, son géniteur. S’il est né à Rouen le 11 novembre 1864 au n°2 de la rue de Fontenelle, à l’angle du quai du Havre, une plaque commémorative sur la façade de l’immeuble cossu du n°4 de la rue du Bailliage à côté de l’hôtel particulier d’Hocqueville (qui ne deviendra Musée de la céramique que bien plus tard), reste la seule trace tangible de la vie rouennaise du romancier. Il y habita bourgeoisement pendant une quinzaine d’années, bureau au rez-de-chaussée et logement à l’étage.

 

L’histoire d’une vocation ratée ?

Doté d’une imagination fertile et débordante, le second enfant de l’armateur Emile Leblanc, suit de brillantes études au lycée Corneille et rêvera toujours de rencontrer ses idoles Gustave Flaubert et Guy de Maupassant. Ce dernier deviendra d’ailleurs son protecteur et la petite histoire rouennaise retiendra un clin d’œil fortuit (mais est-ce bien sur ?) puisque le buste de l’auteur de « Boule de suif » a été installé sous les frondaisons du square Verdrel (square Solférino à l’époque) à quelques dizaines de mètres de l’ancien logis du romancier. Une question reste posée presque 70 ans après sa mort (il s’est escamoté habilement, comme savait si bien le faire son héros, le 6 novembre 1941 et est enterré au cimetière parisien du Montparnasse) : a-t-il réussi la mission qu’il s’était assigné ? Il ne cachait pas qu’il voulait être  » le romancier de la vie délicate des âmes » et il se retrouva, presque sans le vouloir, un écrivain populaire prolifique spécialisé en intrigues policières aventureuses, un genre pas très apprécié par les milieux littéraires traditionnels. Doit-on vraiment le regretter ?

 

© Daniel Caillet, 2018