A la fin du XVIIe siècle, pour signifier « se ruiner », on disait « jeter un vilain coton » par allusion aux étoffes qui, en s’usant, perdaient des boules de fil de coton jusqu’à leur détérioration complète ou la déchirure. Au XIXe siècle, alors que la même expression signifie déjà « dépérir par la maladie », « vilain » est progressivement remplacé par « mauvais » et l’installation de nombreuses filatures où on « file » le coton, provoque le remplacement de « jeter » pour aboutir à l’expression actuelle.

Merci à Expressio.fr.

Photo prise à la « Fabrique des Savoirs » d’Elbeuf (ancienne usine Blin & Blin).

[La production de drap dans le pays elbeuvien a commencé au Moyen-âge et s’est développée grâce à la création de la Manufacture Colbert en 1667. Avec l'arrivée des exilés d'Alsace-Lorraine en 1871, la fabrication de draps entre dans la grande industrie. Edifiée en 1871-1872, l’« usine ville » Blin & Blin constitue un précieux témoignage de l’architecture industrielle et un site emblématique du passé textile de la région…]