Au Moyen-Age, le pourpoint était, la partie de l’habillement masculin couvrant le torse (du cou jusqu’au-dessous de la ceinture, avec ou sans manches). Rembourré et piqué, il servait d’ « interface » sous les armures, et remplaça la côte de maille au 15 e siècle.

« Tirer à brûle pourpoint » signifiait à l’origine « tirer à bout portant », si près de sa victime que son vêtement s’enflammait avec la poudre.

Tirer à proximité implique naturellement un effet de surprise, d’où l’emploi actuel de cette expression pour désigner une action menée de façon impromptue et sans qu’on ait eu le temps de s’y préparer.

 

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© Daniel Caillet, 2018