Échantillons de cotons teints, 1748.
Ces échantillons de cotons teints au XVIIIe siècle sont conservés au sein des archives de la corporation des toiliers passementiers.
Ces cotons, qui servent ensuite à fabriquer du tissu, sont plongés dans des bains bouillants pour vérifier leur teint.
Le rouge est une couleur très en vogue au XVIIIe siècle, notamment à l’exportation. Les étoffes de cette teinte sont plus demandées et le coton est alors la matière la plus employée dans les textiles. A partir de 1750, les teinturiers rouennais poursuivent des recherches pour tenter d’imiter la couleur dite « rouge des Indes », connue notamment en Turquie. Le rouge traditionnellement obtenu en Europe à partir de la garance est en effet légèrement plus brun. Ces recherches sont stimulantes pour l’industrie rouennaise. Celle-ci s’approche du fameux rouge avec l’emploi de sang de mouton puis de sang de bœuf, notamment en 1754 à Darnétal. Ces recherches vont mener à l’invention d’un rouge typiquement rouennais, ensuite imité à son tour.

 

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